Kuinka aloittaa suunnistus?

Monet suunnistusseurat järjestävät alkeiskursseja, jotka ovat hyvä ponnahduslauta suunnistuksesta kiinnostuneelle. Harrastuksen perusasiat selvitetään seikkaperäisesti ja tutustutaan lajin eri puoliin. Monilla paikkakunnilla järjestetään iltasuunnistusta ja osassa paikkakuntia aloittelijoita varten mukana on alussa opas tai rastilla neuvoja. Rastireitit luokitellaan A:sta D:en, joista A on vaikein ja pisin kun taas D lyhin ja tarkoitettu aloittelijoille. Suunnistus saattaa kuulostaa helpolta mutta jo ensimmäisen kerran jälkeen moni yllättyy kuinka korkealle syke nousee ja kuinka kokonaisvaltaista liikuntaa vaihtelevassa, uudessa maastossa hölkkäilykin on. Helpoilla reiteillä pärjää usein kartan avulla mutta suunnistajaksi haluavan on hyvä tutustua kompassiin jo heti alussa, vaativimmilla reiteillä ja uusilla alueilla sen käyttö on osattava.

Suunnistus tarvitsee suunnittelua. Tutustu karttaan ja opettele karttamerkit, on hyvä hahmottaa kokonaiskuva maastosta kartan avulla ja suuntien ottamisessa kompassista on paljon apua. Suunnistusta ei kannata pelätä vaan luottaa itseensä. Suunnistus on laji, jossa taidot kertyvät harjoittelun mukaan, hahmottaminen helpottuu, kompassista tulee ystävä ja erilaiset maastot tarjoavat upeita elämyksiä. Alussa kannattaa suunnitella omaa etenemistä ja reitin valintaa. Alkeiskurssi antaa vahvuudet lajiin ja siinä kehittymiseen omaan tahtiin.

Suunnistuksessa varusteita ei juuri esitellä mutta oikein varustautuminen tekee siitä miellyttävämpää. Liikkuessa metsissä kengät ja vaatteet likaantuvat ja rispaantuvat herkästi, ihan ykkösiin ei siis kannata panostaa. Varasukat ja mahdolliset kengätkin on hyvä pakata ja pukeutua niin, etteivät liepeet tai reunukset jää kiinni oksiin ja maaston muodostelmiin.

Hyväksi suunnistajaksi ei tulla hetkessä, laji vaatii kestävyyttä, pitkäjänteisyyttä ja itsensä voittamista. Kilpaurheilupuolella menestys saavutetaan pitkällä tähtäimellä. Suunnistus on huolellista työtä ja suunnitteleminen menestyksen alku, tässä lajissa ei hosuta. Hyväksi suunnistajaksi haluavan kannattaa panostaa juoksutaitoon ja -kuntoon, oppia lukemaan karttaa perusteellisesti kompassin avulla ja työskentelemään itsenäisesti.