Menestyneitä suomalaisia suunnistajia

Suomi on kuulunut alusta asti suunnistuksen kärkimaihin muiden Pohjois-Euroopan maiden ohella. Ensimmäiset Suomen mestaruuskisat järjestettiin 1935, ensimmäinen maailmanmestaruuskilpailu järjestettiin 1966 Fiskarin kylässä, Pohjassa. Nykyisin kaikki suunnistusliitot ovat rekisteröityneet Kansainvälisen suunnistusliiton alaisuuteen, Suomessa seurat taas ovat rekisteröityneet Suomen suunnistusliiton alle.

Suunnistus sai alkunsa armeijan urheilumuotona ja noista ajoista kilpailut ovat muuttaneet jonkun verran muotoaan. 1970-luvun suomalainen tähti oli Liisa Veijalainen, joka voitti ensimmäisen henkilökohtaisen maailmanmestaruuden Suomeen. Veijalainen sai myöhemmin Pro Urheilu-tunnustuksen. Samaisen tunnustuksen on saanut Outi Borgenström, joka voitti 1979 maailmanmestaruuden Suomen kisoissa. Miesten puolella sen ajan ehdoton ykkönen Suomesta oli Kari Sallinen, joka tuli tunnetuksi erinomaisista maastojuoksutaidoistaan. 1970-luvun lopulla suunnistus kehittyi ammattimaisemmaksi, kartat paranivat ja moni kilpailija alkoi kehittää omaa tekniikkaansa.

Turun suunnistajien Janne Salmi oli 1990-luvun suomalainen huippusuunnistaja. Salminen voitti useita henkilökohtaisia mitaleita, esimerkiksi vuoden 1997 maailmanmestaruuden. Henkilökohtaisten voittojen lisäksi Salmi menestyi myös viestimatkoilla, Salmi juoksi miesten viestin ankkuriosuuden vuonna 2001, joka oli ainoa vuosi kun Suomen miehet ylsivät viestin maailmanmestaruuteen. Myöhemmin Salmi toimi Suomen suunnistusmaajoukkueen päävalmentajana, hänen sveitsiläinen puolisonsa lukeutuu maailman huippusuunnistajiin. Muita aikamme menestyjiä ovat olleet Jani Lakanen, Ari Anjala, Tero Föhr ja Pasi Ikonen. Vuoden 2006 maailmanmestari Lakanen on siirtymässä valmentajanrooliin.

Viime vuosien kirkkain tähti on ehdottomasti Minna Kauppi. Minna on ensimmäinen vuoden urheilijaksi valittu suomalainen suunnistaja. Minnan mitalisaalis on mairitteleva, hän aloitti nuorten maailmanmestarina ja pokkasi sen jälkeen useita Suomen mestaruuksia, maailmanmestaruuksia Minna olla hallussaan jo yhdeksän. Miesten puolella menestystä on niittänyt esimerkiksi Arto Asiakainen. Kohdasta ”Kuinka aloittaa suunnistus?” voit lukea lisää kuinka tullaan näiden menestyneiden suunnistajien kaltaisiksi. Tulevaisuuden lupauksina voidaan pitää nuoria Olli Ojanahoa ja Kirsi Nurmea.