O-Ringen kilpailu Ruotsissa

Ruotsin rastiviikko, O-Ringen, on kaikille avoin tapahtuma ja erittäin suosittu. O-Ringen on maailman suurin suunnistustapahtuma ja Ruotsin suurin urheilutapahtuma, jossa on tarjolla jokaiselle jotakin. Korkeantason huippu-urheilijoille kisa tarjoaa vaativia ja haasteellisia maastoja, kuntoilijoille ja aloittelijoille helppotasoisia reittejä. O-Ringenistä on muodostunut monipuolinen tapahtuma ja kohtauspaikka, johon monet saapuvat tunnelman vuoksi vuosi toisensa jälkeen, ensimmäisen kerran tapahtuma järjestettiin jo 1965. Kilpailun ympärille järjestetty toiminta vetää suunnistus-alueen Ruotsissa täyteen viikoksi ja oheistoimintaa riittää kisan lisäksi niin kulttuurin kuin hyvän ruuankin puitteissa.

Kilpailu järjestetään erikseen miehille ja naisille viitenä eri päivänä, joista viimeisen päivän kisa juostaan takaa-ajona, jonka lähtöjärjestys määräytyy edellisten päivien tulosten perusteella. O-Ringeniä pidetään epävirallisesti heti suunnistuksen maailmanmestaruuskisojen kakkosena. Kisassa menestyneiltä odotetaan siis paljon aina taistossa kirkkaimmista mitaleissa. Suunnistajia oli ensimmäisissä kisoissa satoja kun nykyisin määrä on noussut 20 000 kisaajaan. Kilpailuluokkia on runsaasti, riippuen iästä ja taidoista. Kisa on monelle suunnistajalle yksi vuoden päätapahtumia ja osallistujia on saapunutkin viime vuosina noin 40 eri maasta vuosittain.

Viime vuosina voittajia ovat olleet ranskalainen Thierry Guergiou ja ruotsalainen Tove Alexandersson. Ranskalainen Guergiou on yksi lajin ehdottomista huippunimistä, joka pitää usein minuuttien etumatkaa seuraavana tuleviin kilpailijoihin, hän on 12-kertainen maailmanmestari ja ykkönen useissa kansainvälisissä kisoissa. Guergioun ylivoimainen ykkösmatka on keskimatka, jota hän dominoi melko suvereenisti. Ruotsalainen Alexandersson on nuorena jo mitalleille noussut ja viime vuosina hänen kehitys on ollut tasaista. Vuonna 2011 Alexandersson voitti O-Ringenin. Ruotsalainen on noussut palkintopalleille tasaisesti niin maailmanmestaruuskilpailuissa kuin kansallisissakin kilpailuissa. Menestyneellä Guergioulla ja tasaisen varmalla Alexanderssonilla on varmasti vedonlyöntitilastoissa alhaiset kertoimet sivustoilla kuten Betsafe ja hyvät mahdollisuudet saavuttaa mitalisijoja tulevissa kilpailuissa.

Suomen Tero Föhr kuuluu O-Ringenin voittajiin, voitto on vuodelta 2008. Suomalainen Mats Haldin kuuluu kisan useampikertaisiin voittajiin, hän on harjoitellut Norjassa vaikka edustaakin kisoissa Suomea. Moninkertainen arvokisamitalista Eija Koskivaara hallitsi suomalaista naissuunnistusta 1990-luvulla, hänkin nappasi O-Ringenin voiton vuonna 1995. Nykyisin Eija on kilpaurheilusta vetäytynyt ja on tehnyt sen jälkeen akateemista uraa.